dilluns, 11 d’agost de 2014

Laquintsaura, un nou Ornitisqui basal del Juràssic inferior de Veneçuela.

El Laquintasaura venezuelae ha estat nombrat a partir de varis fòssils fragmentaris trobats al jaciment del Juràssic Inferior de "La Quinta", d'on prové part del nom del gènere, junt amb saura, forma femenina de saurus. El nom de l'espècie, ve de Veneçuela, on està localitzat el jaciment. Entre els fòssils amb que s'ha pogut descriure el Laquintasaura es troben dents, varis ossos del crani (premaxil·lar, maxil·lar, jugals, parietals, frontals, postfrontal i exoccipital), vèrtebres cervicals, dorsals, sacres i caudals, costelles, l'escàpula, elements de la cintura pèlvica, un fèmur i un peroné, donant així una vista més o menys clara de com podria ser aquest Ornitisqui. Els ossos pertanyien a varis individus d'edats diferents. Les restes es van recollir en diverses campanyes d'excavació a "La Quinta" des de finals de la dècada de 1980. Al principi, es va atribuir a un Lesothosaurus, un gènere d'Ornitisqui basal de l'Àfrica meridional, el que en certa mesura podia ser cert, ja que Amèrica del Sud i Àfrica estaven unides en el supercontinent Gondwana, però al 2008, un equip de paleontòlegs britànics va comparar els fòssils de "La Quinta" amb el Lesothosaurus i van aclarir que no es tractava d'aquest. Des de llavors es van fer estudis de comparació amb altres Ornitisquis primitius del Triàsic superior i el Juràssic inferior de Gondwana, sense donar resultat, el que indicava que era una raça nova per a la paleontologia. El dimecres 6 d'agost del 2014, The Royal Society va presentar al món el Laquintasaura venezuelae. És, en general, força diferent d'altres Ornitisquis basals de la mateixa època, sobretot les dents, excepcionalment allargades, amb corones afilades que es recorben lleugerament, contorns amb forma de triangle isòsceles i estries prominents que s'estenen per la superfície labial (del llavi) i lingual (de la llengua). També presenta semblances amb altres tàxons en varis ossos del crani com el conjugal, el postorbital, el quadrat i elements neurocranials. El Laquintasaura és important per omplir el buit sobre els Ornitisquis del Triàsic superior i el Juràssic inferior, comprendre millor el comportament gregari en aquests animals i ha obert la porta dels dinosaures de les latituds equatorials, on es pensava que seria impossible trobar-hi fòssils.

Foto amb alguns dels ossos amb que s'ha descrit el Laquintasaura i la seva situació a l'esquelet.
Foto: The Royal Society. 

Reconstrucció d'un grup de Laquintasaura. Aquest és el primer dinosaure del qual es coneixen evidències de comportament social.
Foto: Paleovenezuela
 Font: The Royal Society i Paleovenezuela.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada